Un maître du post-impressionnisme

 

Vie et œuvre

Né à Paris le 13 mars 1858, Maximilien Luce travaille d'abord comme apprenti. Il a 13 ans lorsque le peuple parisien s'insurge lors des journées de la Commune de Paris. Il gardera toujours le souvenir de cette période, gardant un engagement personnel auprès de ses amis anciens communards. Fils d'ouvrier, il aspirera toujours à un idéal égalitaire, en mettant en scène dans son oeuvre les ouvriers les plus humbles : ceux des chantiers et des aciéries, mais aussi les petits métiers, le rémouleur, les batteurs de pieux, les cireurs de planchers.


En 1872, il s'inscrit à des cours du soir pour devenir graveur et entre en 1876 comme ouvrier qualifié dans un atelier de gravure, chez Froment, qui produit pour de nombreux journaux illustrés.

 

Il part en 1877 avec Froment pour Londres et revient en France deux ans après pour y effectuer son service militaire, d'abord en Bretagne, puis à Paris, où il étudie sous la direction de Carolus Duran. Souhaitant travailler en plein air, à l'instar des impressionnistes, il reçoit les conseils de Camille Pissarro, avec qui il se lie d'amitié, avant de rencontrer Paul Signac, Georges Seurat, Théo Van Rysselberghe et Louis Valtat, fondateurs de l'école des Néo-Impressionnistes.


Intéressé par les recherches sur les effets de la lumière et sur les effets de prismes rendus par les couleurs, il travaille dans un style divisionniste, en produisant de nombreux tableaux pointillistes sur la vie et les rues de Paris.
En 1887, Maximilien Luce adhère à la Société des Indépendants auprès de Paul Signac et prend une part active aux expositions qui sont organisées par le groupe.

 

Voulant être un témoin agissant de son époque, Maximilien Luce avait adopté cet idéal égalitaire,  qu'il mettait en scène dans son oeuvre . Cela ne l'empêchait pas de composer par ailleurs d'admirables paysages en poussant les principes de l'impressionnisme jusqu'à son extrême conséquence en pratiquant la technique du pointillisme.

 

En même temps, il collabore aussi à des journaux anarchistes comme "Le Père Peinard" ou "La Révolte", ainsi qu'à "L'Assiette au Beurre", qui sont très lus à cette époque. Il est  impliqué dans le "Procès des Trente" en 1894 et se trouve emprisonné 40 jours avec 22 de ses amis pour "menées anarchistes", avant de se réfugier à Charleroi, où il fait connaître le divisionnisme en Belgique. Pissarro, Signac, Cross et le critique d'art Fénelon soutiennent Luce dans son combat contre les inégalités.


Toujours hanté par le souvenir de la Commune, il  peint vers 1910, "Vive la Commune", d'après Honoré Daumier, et compose vers 1917 la tragique "Exécution de Varlin". Eugène Varlin était une des plus hautes figures de la révolution de mars, arrêté le 28 mai 1871, mutilé, défiguré et traîné en haut de  Montmartre où il est exécuté sans jugement.


A partir des années 1910, Maximilien Luce, considérant avoir tout exploité de la technique divisionniste, s'oriente vers une technique moins stricte en peignant des scènes urbaines et en multipliant les représentations des hommes au travail dans un style post-impressionniste.


Installé à Rolleboise à partir de 1920, il produit de nombreux tableaux représentant des paysages moins appréciés que ses oeuvres antérieures.


En 1935, il succède à Paul Signac à la présidence de la Société des Artistes Indépendants, poste duquel il démissionnera durant l'occupation allemande pour marquer sa protestation contre l'interdiction faite aux artistes juifs d'exposer.


Durant sa carrière, Maximilien Luce a produit un nombre important d'huiles, de dessins et d'illustrations, surtout à ses débuts, ainsi que des lithographies. Il a également entretenu une correspondance soutenue avec de nombreux peintres, comme Seurat, Van Rysselberghe et Valtat, avant de mourir à Paris le 6 février 1941.


 

Maximilien Luce | Vie et œuvre | Version imprimable PDF

 

 

Œuvres de l'artiste dans des institutions de France

Dessins

 

Besançon ; Musée des Beaux-Arts et d'archéologie

- Bord de rivière Numéro d'inventaire D.4408 ; AM 3830 D ; Db 970.1.228

 

Paris ; Musée du Louvre département des Arts graphiques
- En route, Numéro d'inventaire RF 39685, recto
- Etendue d'eau calme devant une rive, Numéro d'inventaire RF 39681, recto
- Kultur, Numéro d'inventaire RF 39682, recto
- La revue, Numéro d'inventaire RF 39683, recto
- Le Départ, Numéro d'inventaire RF 39684, recto
- Le retour, Numéro d'inventaire RF 39687, recto
- Paysage avec des figures se reposant sous des arbres, Numéro d'inventaire RF 39678, recto
- Paysage de rivière, Numéro d'inventaire RF 39679, recto
- Portrait de Georges Seurat, assis, à mi-corps, vêtu d'une veste rouge, Numéro d'inventaire RF 41636, recto
- Première étape,  Numéro d'inventaire RF 39686, recto
- Rivière bordée, d'arbres Numéro d'inventaire RF 39680, recto

 

Paris ; Musée d'Orsay
- Le Louvre et le Pont Neuf, la nuit  Numéro d'inventaire         RF 36470, recto

 

Rennes ; Musée des Beaux-Arts
- DEUX FEMMES ASSISES  Numéro d'inventaire         INV 59.2.9
- FEMME DEBOUT LES MAINS JOINTES Numéro d'inventaire         INV 59.2.2
- HOMME AU BICORNE, VU DE FACE Numéro d'inventaire         INV 59.2.1
- HOMME DEBOUT LES MAINS DANS LES POCHES Numéro d'inventaire         INV 59.2.3
- HOMME DEBOUT, PENCHE Numéro d'inventaire         INV 59.2.5
- HOMME DEBOUT, VU DE DOS, UN SCEAU A SES PIEDS Numéro d'inventaire         INV 59.2.10
- HOMME DEBOUT Numéro d'inventaire         INV 59.2.11
- HOMME EN CASQUETTE Numéro d'inventaire         INV 59.2.4
- HOMME VU DE DOS Numéro d'inventaire         INV 59.2.6
- JEUNE HOMME DEBOUT Numéro d'inventaire         INV 59.2.8
- OUVRIERS AU REPOS SOUS UN PONT Numéro d'inventaire         INV 59.2.7


Tableaux

 

Dijon ; Musée des Beaux-Arts
- Portrait de Léo Gausson Numéro d'inventaire         DG 736 ; 155 (DG 1976)

 

Giverny; Musée des Impressionnismes

 

Granville ; Musée Richard Anacréon
- Saint-Tropez  Numéro d'inventaire         75.1.134

 

Grenoble ; Musée de Grenoble
- Bouquet Numéro d'inventaire         MG 2236
- La fin de la journée. Débardeurs de ciment ; Débardeurs Numéro d'inventaire         MG 2235

 

Paris ; Musée d'Orsay
- LA SEINE A HERBLAY Numéro d'inventaire         RF 1977 232 ; AM 2276 P
- LE QUAI SAINT MICHEL ET NOTRE-DAME Numéro d'inventaire         RF 1981 14
- LES BATTEURS DE PIEUX Numéro d'inventaire         RF 1977 234 ; AM 4488 P
- LES PERMISSIONNAIRES Numéro d'inventaire         RF 1977 231 ; AM 1843 P
- PORTRAIT D'HOMME Numéro d'inventaire         RF 1981 41
- PORTRAIT DE CROSS Numéro d'inventaire         RF 1977 233 ; AM 2449 P
- PORTRAIT DE FELIX FENEON (1861-1944) Numéro d'inventaire         RF 1980 189
-  QUAI DE BOULOGNE, PONT DE SAINT CLOUD Numéro d'inventaire         RF 1977 230 ; LUX 1749 P
- UNE RUE DE PARIS SOUS LA COMMUNE (mai 1871) Numéro d'inventaire         RF 1977 235 ; AM 4489 P

 

Paris ; Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée
- Le vieil athlète  Numéro d'inventaire         2001.23.2

 

Rouen ; Musée des Beaux-Arts
- CHANTIER DE CONSTRUCTION ; DIT AUSSI VUE DE PARIS         Numéro d'inventaire         D 913.1

 

Saint-Tropez ; Musée de l'Annonciade
- Canal dans le nord de la France         Numéro d'inventaire         1988.5.1
- Côte de la Citadelle  Numéro d'inventaire         D 1955.1.25
- Portrait de Lucie Cousturier Numéro d'inventaire         1977.1.2
- Vue du Golfe de Saint-Tropez  Numéro d'inventaire         1936.9

 

Troyes ; Musée d'art moderne
- JARDIN VU D'UNE FENETRE ELEVEE Numéro d'inventaire         MNPL 207
- LES TERRASSIERS Numéro d'inventaire         MNPL 208

 

Versailles ; Musée Lambinet
- Eglise de Gisors   Numéro d'inventaire         91.9.30
- La fontaine (Moulineux) Numéro d'inventaire         91.9.34
- Paris, vue de la Seine, la nuit  Numéro d'inventaire         91.9.31
- Paris, église Saint-Gervais Numéro d'inventaire         91.9.33
- Paysage de Normandie, Bazincourt  Numéro d'inventaire         91.9.32
- Village de l'Yonne, Cussy-les-Forges Numéro d'inventaire         91.9.29


Œuvres de l'artiste dans des institutions internationaux

Art Institute of Chicago, USA
Cleveland Museum of Art, USA
Davis Museum and Cultural Center, (Wellesley College)
Fine Arts Museums of San Francisco, USA
Harvard University Art Museums
Honolulu Museum of Art

Indiana University Art Museum (Bloomington)
Indianapolis Museum of Art, USA
Los Angeles County Museum of Art, USA
Metropolitan Museum of Art, New York, USA
Minneapolis Institute of Arts, USA
The Museum of Fine Arts, Houston, Texas, USA
New Art Gallery (Walsall, England)
Palazzo Ruspoli (Rome)
Portland Museum of Art (Maine) USA
Princeton University Art Museum, USA
Saint Louis Art Museum (Missouri), USA
San Diego Museum of Art (California), USA
Thyssen-Bornemisza Museum (Madrid)
Wallraf-Richartz Museum (Cologne, Germany)
- Saint-Tropez, 1892, oil on cardboard, 26.0 x 39.8 cm, WRM Dep. FC 733
- Notre Dame, View from Quai Michel, 1901/1904, Huile sur toile, 100.0 x 118.7 cm, Inventory number WRM Dep. FC 692

 

 

Expositions

29 octobre - 4 decembre 1966, Maximilien Luce, Palais des Beaux-Arts, Charleroi.

 

28 juillet - 31 octobre 2010, Maximilien Luce, néo-impressionniste. Rétrospective. Musée des impressionnismes Giverny

 

 

Bibliographie

Denise Bazetoux et Jean Bouin-Luce, Maximilien Luce, catalogue raisonné de l'œuvre peint, Paris, Editions JBL, 1986-2005.

 

Cazeau, Philippe, Maximilien Luce, Lausanne, Bibliothèque des arts, 1982.

 

Fénéon, Fanny, Correspondance de Fanny & Félix Fénéon avec Maximilien Luce, illustrée par Luce de portraits originaux, Tusson, Charetnte, Du Lérot, 2001.

 

Maximilien Luce, Peindre la condition humaine, Paris, Somogy éditions d'art, 2000.

 

Mantes-la-Jolie, Inspirations de bords de Seine, Maximilien Luce et les peintres de son époque, Paris, Somogy, 2004.