Maximilien Luce is one of the great masters of Post-Impressionism

 

*    13 March 1858 Paris
†   6 February 1941 Paris

 

Biography

As a youth he apprenticed to become an engraver and took evening courses to deepen his knowledge in the field.

 

He became a qualified engraver in 1876 and left for London with Froment, his employer, the following year.

 

Back in France in 1879, he was enlisted in the army but managed at the same time to study painting with Carolus Duran while Pissarro advised him.
Camille Pissarro, who shared his anarchist convictions, introduced him to Georges Seurat (1859-1891) and Paul Signac (1863-1935). Luce became one of the founders of the Neo-Impressionist School (i.e. the Pointillists). For many years Luce adhered to the Divisionist technique of color separation and theories of the scientists Michel Chevreul, Charles Henry and Ogden Rood. But, far from having the detached approach of Georges Seurat, Luce portrayed the contemporary world with passion.

 

Luce adhered in 1887 to the Society of the "Independents" and took part regularly in the exhibitions of that group regarded as an avant-garde movement during the first decade of its existence.

 

Luce was always very interested in the worries and pains of ordinary people and attempted to honestly transmit such human plight in his portrayal of lockers, masons and other laborers whose daily work he witnessed. In fact, in his youth, Luce had been quite struck by the notion of 'the commune' and he subscribed to Anarchist magazines such as La Revolte and L'assiette au beurre and was implicated in 1894 for politically incorrect behavior, for which he was imprisoned for a while and then sought refuge in Charleroi, Belgium, where he promoted Neo-Impressionism. Luce maintained strong ties with the Belgian Pointillist Théo van Rysselberghe (1862-1926).

 

He painted many landscapes as well as city scenes and, as a demonstration of his deep concern for the working-class, he depicted workers in various attitudes.

 

After 1920, however, when he began spending a large amount of time around Rolleboise, Luce started to paint in a freer manner.

 

Luce succeeded Signac as President of the Society of Independent Artists in 1935 but resigned his post in 1940 in protest against racial laws enacted by the Vichy regime, which barred Jewish artists from all official groupings and exhibitions.

 

Maximilien Luce remains a very important figure in French Post-Impressionist Art, as a Pointillist and a key link to classical modern painting.

 

 

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Paintings in museum collections in France

Drawings

 

Besançon ; Musée des Beaux-Arts et d'archéologie
- Bord de rivière Numéro d'inventaire         D.4408 ; AM 3830 D ; Db 970.1.228

 

Paris ; Musée du Louvre département des Arts graphiques
- En route  Numéro d'inventaire         RF 39685, recto
- Etendue d'eau calme devant une rive Numéro d'inventaire         RF 39681, recto
- Kultur Numéro d'inventaire         RF 39682, recto
- La revue Numéro d'inventaire         RF 39683, recto
- Le Départ Numéro d'inventaire         RF 39684, recto
- Le retour Numéro d'inventaire         RF 39687, recto
- Paysage avec des figures se reposant sous des arbres Numéro d'inventaire         RF 39678, recto
- Paysage de rivière Numéro d'inventaire         RF 39679, recto
- Portrait de Georges Seurat, assis, à mi-corps, vêtu d'une veste rouge Numéro d'inventaire         RF 41636, recto
- Première étape  Numéro d'inventaire         RF 39686, recto
- Rivière bordée d'arbres Numéro d'inventaire         RF 39680, recto

 

Paris ; Musée d'Orsay
- Le Louvre et le Pont Neuf, la nuit  Numéro d'inventaire         RF 36470, recto

 

Rennes ; Musée des Beaux-Arts
- DEUX FEMMES ASSISES  Numéro d'inventaire         INV 59.2.9
- FEMME DEBOUT LES MAINS JOINTES Numéro d'inventaire         INV 59.2.2
- HOMME AU BICORNE, VU DE FACE Numéro d'inventaire         INV 59.2.1
- HOMME DEBOUT LES MAINS DANS LES POCHES Numéro d'inventaire         INV 59.2.3
- HOMME DEBOUT, PENCHE Numéro d'inventaire         INV 59.2.5
- HOMME DEBOUT, VU DE DOS, UN SCEAU A SES PIEDS Numéro d'inventaire         INV 59.2.10
- HOMME DEBOUT Numéro d'inventaire         INV 59.2.11
- HOMME EN CASQUETTE Numéro d'inventaire         INV 59.2.4
- HOMME VU DE DOS Numéro d'inventaire         INV 59.2.6
- JEUNE HOMME DEBOUT Numéro d'inventaire         INV 59.2.8
- OUVRIERS AU REPOS SOUS UN PONT Numéro d'inventaire         INV 59.2.7

 

Paintings

 

Dijon ; Musée des Beaux-Arts
- Portrait de Léo Gausson Numéro d'inventaire         DG 736 ; 155 (DG 1976)

 

Giverny; Musée des Impressionnismes

 

Granville ; Musée Richard Anacréon
- Saint-Tropez  Numéro d'inventaire         75.1.134

 

Grenoble ; Musée de Grenoble
- Bouquet Numéro d'inventaire         MG 2236
- La fin de la journée. Débardeurs de ciment ; Débardeurs Numéro d'inventaire         MG 2235

 

Paris ; Musée d'Orsay
- LA SEINE A HERBLAY Numéro d'inventaire         RF 1977 232 ; AM 2276 P
- LE QUAI SAINT MICHEL ET NOTRE-DAME Numéro d'inventaire         RF 1981 14
- LES BATTEURS DE PIEUX Numéro d'inventaire         RF 1977 234 ; AM 4488 P
- LES PERMISSIONNAIRES Numéro d'inventaire         RF 1977 231 ; AM 1843 P
- PORTRAIT D'HOMME Numéro d'inventaire         RF 1981 41
- PORTRAIT DE CROSS Numéro d'inventaire         RF 1977 233 ; AM 2449 P
- PORTRAIT DE FELIX FENEON (1861-1944) Numéro d'inventaire         RF 1980 189
-  QUAI DE BOULOGNE, PONT DE SAINT CLOUD Numéro d'inventaire         RF 1977 230 ; LUX 1749 P
- UNE RUE DE PARIS SOUS LA COMMUNE (mai 1871) Numéro d'inventaire         RF 1977 235 ; AM 4489 P

 

Paris ; Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée
- Le vieil athlète  Numéro d'inventaire         2001.23.2

 

Rouen ; Musée des Beaux-Arts
- CHANTIER DE CONSTRUCTION ; DIT AUSSI VUE DE PARIS         Numéro d'inventaire         D 913.1

 

Saint-Tropez ; Musée de l'Annonciade
- Canal dans le nord de la France         Numéro d'inventaire         1988.5.1
- Côte de la Citadelle  Numéro d'inventaire         D 1955.1.25
- Portrait de Lucie Cousturier Numéro d'inventaire         1977.1.2
- Vue du Golfe de Saint-Tropez  Numéro d'inventaire         1936.9

 

Troyes ; Musée d'art moderne
- JARDIN VU D'UNE FENETRE ELEVEE Numéro d'inventaire         MNPL 207
- LES TERRASSIERS Numéro d'inventaire         MNPL 208

 

Versailles ; Musée Lambinet
- Eglise de Gisors   Numéro d'inventaire         91.9.30
- La fontaine (Moulineux) Numéro d'inventaire         91.9.34
- Paris, vue de la Seine, la nuit  Numéro d'inventaire         91.9.31
- Paris, église Saint-Gervais Numéro d'inventaire         91.9.33
- Paysage de Normandie, Bazincourt  Numéro d'inventaire         91.9.32
- Village de l'Yonne, Cussy-les-Forges Numéro d'inventaire         91.9.29

 

Paintings in international museum collections

Art Institute of Chicago, USA
Cleveland Museum of Art, USA
Davis Museum and Cultural Center, (Wellesley College)
Fine Arts Museums of San Francisco, USA
Harvard University Art Museums
Honolulu Museum of Art
Indiana University Art Museum (Bloomington)
Indianapolis Museum of Art, USA
Los Angeles County Museum of Art, USA
Metropolitan Museum of Art, New York, USA
Minneapolis Institute of Arts, USA
The Museum of Fine Arts, Houston, Texas, USA
New Art Gallery (Walsall, England)
Palazzo Ruspoli (Rome)
Portland Museum of Art (Maine) USA
Princeton University Art Museum, USA
Saint Louis Art Museum (Missouri), USA
San Diego Museum of Art (California), USA
Thyssen-Bornemisza Museum (Madrid)

Wallraf-Richartz Museum (Cologne, Germany)
- Saint-Tropez, 1892, oil on cardboard, 26.0 x 39.8 cm, WRM Dep. FC 733
- Notre Dame, View from Quai Michel, 1901/1904, oil on canvas, 100.0 x 118.7 cm WRM Dep. FC 692

 

 

Exhibitions

29 October - 4 December 1966, Maximilien Luce, Palais des Beaux-Arts, Charleroi, Palais

 

28 July - 31 October 2010, Maximilien Luce, néo-impressionniste. Rétrospective. Musée des impressionnismes Giverny.

 

 

Bibliography

Denise Bazetoux and Jean Bouin-Luce, Maximilien Luce, catalogue raisonné de l'œuvre peint, Paris, Editions JBL, 1986-2005.

 

Cazeau, Philippe, Maximilien Luce, Lausanne, Bibliothèque des arts, 1982.

 

Fénéon, Fanny, Correspondance de Fanny & Félix Fénéon avec Maximilien Luce, illustrée par Luce de portraits originaux, Tusson, Charetnte, Du Lérot, 2001.

 

Maximilien Luce, peindre la condition humaine, Paris, Somogy éditions d'art, 2000.

 

Maximilien Luce, Palais des Beaux-Arts, [Charleroi] 29 octobre-4 decembre 1966, Charleroi.

 

Mantes-la-Jolie, Inspirations de bords de Seine, Maximilien Luce et les peintres de son époque, Paris, Somogy, 2004.